画像診断の特徴 レントゲン 超音波 CT  MRI 

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画像診断の種類と特徴について説明できますか?

病気やケガの診断や腫瘍や病変の早期発見に重要な役割を果たす画像診断。
現在最も有効に活用されていますがそれぞれの画像診断方法の特徴について説明します。

各画像診断の特徴

レントゲン検査
仕組み

X線を用いて、体の中を調べる一番古くからある画像診断
X線は人体を通り抜けるが、骨のように通り抜けにくいところは白くなり、画面に写すと濃淡ができるため、体内の様子を知る事ができる。

長所

比較的簡単に受けられるので、多くの場合に一時的な検査として使われる
・肺癌、肺炎、肺結核などでは患部が白い影として映る
・心臓や大きな血管も映し出される
・乳がん検診のマンモグラフィ

短所

形状を映し出すだけなので、癌などの診断には、情報が不十分

超音波検査(エコー)
仕組み

調べる部位に超音波を当て、その反響を映像化してチェックする画像検査
(超音波は人間の耳には聞こえない高い周波数の音波で、一定方向に強く放射され直進性が高いという性質がある)

組織の組成によってそれぞれ基本的なパターンがあり、腫瘍、ポリープ、炎症、結石などは周囲の正常な組織と組成が異なるため、正常な組織との境界にコントラストから異常を発見することができる

長所

・頭がい骨のように固い部分を除けば、ほぼすべての部位が検査の対象
・放射線被ばくの心配がない→産婦人科の胎児の診察にも利用可能
・レントゲンに比べ、内臓の様子をより断面的に確認できる
・腫瘍などの有無だけでなく、その大きさや深達度も確認できる
・映し出される画像は臓器がリアルタイムで動いて見える為、検査のための組織を採取したり、臓器の位置を確認しながら治療を行うときに使うことも可能

短所

・腹部内に空気が多く存在すると、画像が不鮮明になるので、消化器系の検査では、絶食の状態で行うことがある(食後は、消化管内に空気が発生しやすいため)
・膀胱を検査する場合は、尿が溜まっている方が詳しく観察できため検査前の排尿は我慢して行うことがある

X線CT Computed Tomography コンピューター断層撮影
仕組み

X線や放射線などを対象物に照射することで、臓器の断面画像を撮影する
・立体的(3D)に表示することも可能
・造影剤を利用して、より詳しく調べることも可能

長所

・主に肺や腎臓、頭部の検査に使われる(MRIでは骨や肺の描出が難しい)
・頸部から骨盤までおおむね25秒ほどで検査が終了するため、広い範囲の検査にはCTに適している

短所

・放射線被ばくあり
・病変と正常組織の濃度の差 (コントラスト) がMRIより不鮮明

MRI Magnetic Resonance Imaging 磁気共鳴画像法
仕組み

磁石と電磁波を使って、臓器や血管などの断層画像を撮影する

4種類の代表的な撮影方法

1:T1強調画像(T1WeightedImage:T1WI)
X線CTに近似した画像:大脳皮質や白質の解剖学的な構造をとらえる上で有用

高信号域:(白):脂肪、出血部位(亜急性期)、骨髄
筋肉
脳白質
脳灰白質 変性 浮腫
低信号域:(黒):水(脳脊髄液、尿)

2:T2強調画像(T1WeightedImage:T2WI)
多くの病変(出血、亜急性期脳梗塞など)を高信号で描出:脳梗塞、病変の抽出に有効

高信号域:(白):水(脳脊髄液、尿)
脂肪(皮下組織、骨髄)
脳灰白質 変性 浮腫
脳白質
低信号域:(黒):筋肉

3:水分抑制画像(Fluid Attenuated Inversion Recovery FLAIR )
T2WIの水(脳髄液)からの信号を抑制した画像
脳脊髄液が黒く描出されているため、脳室に隣接した病変を特定しやすい

4:拡散強調画像(Diffusion Weighted Image DWI)
水分子の拡散運動を画像化したもの
拡散運動が低下した部位が高信号で描写
超急性期(発症直後)の脳虚血性病変診断に有効

高信号域:(白):超急性期および急性期の脳梗塞

長所

・病変部と正常組織のコントラストが良好
・横断像だけでなく、冠状断像や縦断像も描写可
・X線被爆の心配がない
・造影剤を使わなくても血管や胆管などが映し出せる
・脊椎、内臓、血管まであらゆる部位の検査が可能

短所

・検査の範囲が狭い
・骨の変化がわかりにくい
・撮影に時間がかかる(30分~1時間)
・装置音や閉鎖空間などがあるため
・撮影が困難な場合が多い

 

まとめ 

検査自体も患者さんの心身には大きな負担がかかります。適切な検査を、状態や必要に応じて選べることは非常に重要なことです。

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