バランスを調整する身体機能

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バランスについて説明できますか?

私たちの身体が円滑にスムースな動きをするためには、意識している以上に複数の器官/機能が関与しています。

今回はその中のひとつ、バランス機能(をもつ器官)について詳しく説明してみます。

ここでいうバランスとは単純に平衡機能ではなく、運動を円滑に行うすべての調整機能を指します。

 

バランス機能5種類

バランス機能(器官)は大きく分けて以下の5つがあります。

1:位置覚(深部感覚)

空間における自分の身体の位置を感じ取る機能のことで、全身に張り巡らされている感覚神経がその仕事を行います。
それぞれの体のパーツがどこにあるのかを感じとり、脳に伝達する能力です。

例えば、目を閉じていても自分が立っているのか、座っているのかというのはわかりますよね。
それは、各関節や筋肉が今どんな状態なのかというのが、この感覚機能を通して、脳に伝わっているからなのです。

2:前庭機能

前庭は空間における頭の位置を感じ取る機能を持っています。
前庭機能とは、頭部が、重力面に対してどの位置にあるのか変化を感じ取り適切に統合する能力です。

例えば、乗り物酔いなどに代表されるように、急激に動揺が加わると、悪心や吐き気が生じますがこれはこの前庭機能に過剰な刺激が加わっている事で起こっています。

3:視覚

視覚は単にモノを捉えるだけでなく、眼でとらえた情報を元に自分の位置やバランスを確認することで調整する機能も持っています。
眼を閉じた状態と眼を開けた状態では、眼を開けた状態で自分の身体の位置を確認した方がバランスがとりやすいのは視覚の機能がバランスに関与することの証拠です。

4:小脳機能

筋肉の協同運動を調整する機能があります。
それぞれの筋肉が、目的とする動作に対して協同して働くように調整する機能です。

例えば、机の上にあるリンゴをとって食べようとする際にはまず手を伸ばして、リンゴを掴み、今度は手を曲げて、口にリンゴを運びます。
当たり前のようなこの動きのなかでも複数の筋肉がひとつの目的に向かって収縮したり、弛緩したりをチームワークで行って、一緒に動作を作っています。
その調整を行うのが小脳の役割。
運動のチームリーダーのようなもので、小脳が十分に機能しないと、筋肉同士で目的が共有できなくなるので、ぎこちない、安定しない、不安定な動きになります。(脳梗塞などで小脳に機能不全が生じると失調と呼ばれる症状が出ます。)

5:大脳基底核

身体の中に数百ある筋肉が意図にない関係ない動きをしないように抑制するのが大脳基底核の仕事です。
円滑な動作を行う上で、必要のない運動が出ないように調整している機能です。

筋肉の緊張が異常に亢進した状態が続いたり、自分の意志とは関係ない運動(不随意運動)を起こさないように制御しています。

6:大脳(前頭葉)機能

外部からのあらゆる感覚信号を受取り統合し、最終的に筋への命令を出す大脳の機能ですので、この機能もバランス調整には重要です。

 

バランスを鍛えるということは、脳力を総合的に鍛えるということ

バランス能力は運動機能でありますが、結局は脳の機能を高めることでバランス能力を向上させることにつながります。

 

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