こころの病気(精神疾患)は脳の障害〜心と身体のつながりを意識して健康維持

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【病は気(心持ち)から】と昔から言われていますが、心と身体が密接に繋がっているということは現代医学でも説明ができます。

なぜなら、心も体も人間のあらゆる機能の司令塔は【脳】であり、私たちの考え・行動など活動全てが脳で制御されているからです。


統合失調症を例に心の病とも呼ばれる精神疾患についてと、心の病を予防するために大切なことについて整理してまとめました。

精神疾患(心の病・精神病)とは

精神疾患は、心の病と言われることもありますが、脳の正常な働きが何らかの原因によって制限されたり障害されたりして、感情や行動などに特徴的な症状が出て、日常生活や社会生活が困難になる状態のことです。

代表的な病名に、統合失調症、うつ病、双極性障害(躁うつ病)などがあります。

精神疾患(精神障害)の原因

精神病の原因は大きく以下の3つに分類できます。

  • 外因性精神疾患:脳挫傷・感染症・薬物など明らかな外的要因によって脳神経の働きが阻害されて症状が出るもの
  • 心因性精神疾患:心理的なストレスが原因で、ストレス障害や適応障害などの症状が出るもの
  • 内因性精神疾患:統合失調症、気分障害(うつ病、双極性障害)など明確に原因が特定できないが特有の症状を呈するもの
  • 狭義には、内因性精神疾患だけを指して精神疾患や精神障害と定義する場合もあります。

    統合失調症とは

    統合失調症は、思考・行動・感情などを目的に応じて「統合」する脳の働きに不具合が生じる病気で、初期には「陽性症状」が強く表れますが、その後うつ病のように無気力になる「陰性症状」が長く続く特徴があります。

    【統合失調症:陽性症状】とは、幻覚、妄想、思考や行動の異常など本来あるべきでないものが表に現れる状態で、【統合失調症:陰性症状】とは、感情、意欲、興味関心の低下、社会交流や会話の低下など本来あるべきものが見られない状態です。

    統合失調症の症状には、脳内で働く神経伝達物質であるドーパミンとセロトニンが関与していると言われて、本来私たちに備わっている以下のようなコントロール機能が正常に作用していません。

    通常、私たちは一時的にものすごく興奮してモチベーションが上がっても時間が経つといつも通り戻ったり、逆にすごく落ち込んだりしても翌日にはスッキリして気持ちが回復したりしますが、これは常に一定の状態を保とうとする機能(恒常性)を持っているからで、この仕組みは、意欲・集中力などに関与するいわば「やる気スイッチ」であるドーパミンと、情緒・安心感などに関与するいわば「安全スイッチ」であるセロトニンが相互に抑制してバランスをとるように働いていることで成り立ちます。

    統合失調症の陽性症状が出ているときは中脳辺縁系でドパミンが過剰な状態ですが、中脳皮質系ではドパミンが低下している部位もあり、陰性症状の原因となっていると言われています。

    統合失調症の対処療法として、ドパミンやセロトニンの阻害薬などを使った症状コントロールをしますが、根本解決は難しく、リハビリや心理的ケアを経て社会復帰するまでには長期間を要します。

    心の病に対して身体が発するSOS

    統合失調症では、発症前に以下のような兆候があります。

  • 不眠・昼夜逆転などの睡眠パターンの変化
  • 頭痛・腹痛などの頻回な身体症状の訴え
  • 周りが違和感を覚えるような性格の変化・会話・行動
  • 学業や仕事のパフォーマンスの低下
  • 抽象的なテーマを好むようになる
  • これらは、一時的な疲労やストレス、生活習慣の乱れなどが原因で誰にでも起こりうる変化であり、例えば、キレるなど理性を超えた短絡的な行動や幻聴や幻覚なども、脳のエネルギー不足(つまり食事がおろそかになる)だけでも起こりえますし、慢性的なエネルギー不足が原因で意欲低下や能力低下も起こりえます。

    これらの状態を自分、または周りが気づいて早期に生活習慣の改善やストレスを緩和する環境調整などをしていれば、精神疾患にまではならない可能性が高く、心の生活習慣病ともいえる精神疾患も、早期発見と早期対処が重要です。

    心と身体のつながりを意識しよう

    現代はストレスの多い社会では、誰もが【こころ】に悩みを抱えていますし、自分ではどうにもコントロールできない精神疾患になってしまうリスクも抱えています。

    人間の身体が本来あるべき姿でいられるように、安定した綺麗なエネルギー源を脳に送り、姿勢を整え、食事や睡眠に気を配り、脳と神経の働きを含めて全身のバランスをとることに普段から意識を向けるようにしてみましょう。

    心と身体はつながっているので、自分の身体の仕組みを理解し、普段から自分の身体を労る気持ちをもつだけでも精神病のリスクは大きく減らせます。

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