骨(ほね)解剖学

『人体の柱:骨(ほね)』構造と役割(骨解剖学と生理学)

二本足歩行をする人間が重力に対して安定した生命体構造を維持するための軸は、筋肉と骨による筋骨格系です。

このカテゴリーでは、姿勢や運動の軸となる骨の基本的な役割や構造(骨の解剖学や運動学について、イラストで確認しながら整理します。

人体の骨(骨)の役割

どんなモノにも柱や土台が必要ですが、人体構造の基礎土台(柱)になっているパーツが「骨」であり、大きく以下5つの役割を担っています。

  • 人体(姿勢)の柱(軸)になる
  • 臓器を保護する
  • 血液を作る
  • 関節運動の軸になる
  • カルシウムを貯蔵する

それでは骨の役割についてそれぞれ詳しく見ていきましょう。

人体(姿勢)の柱(軸)になる

骨の一番大きな役割は、人体構造の基礎(土台/軸)を構築することです。

骨同士がつくる枠組み(骨格)は家に例えると柱であり、骨格を軸として人体の様々な構造や仕組みが構成され、人間としての生命維持活動や運動などが行えます。

臓器を保護する器になる

脳を保護をする「頭蓋骨」、脊髄を保護する「脊柱(背骨)」、肺や心臓を保護する「胸郭(ウエスト上の骨構造)」、膀胱や子宮などを保護する「骨盤(上半身と下半身をつなぐ骨構造)」など、人体にはいくつかの骨が集まった腔所(部屋)があり、その中に名声維持に重要な臓器を納めて保護しています。

血液を作る(骨の造血機能)

骨には骨髄があり、毎日新鮮な血液の成分(赤血球・白血球・血小板)が作られている造血器官でもあります。

骨は重力によるストレスを受けて活性化しますので、適度な運動で骨に刺激を与えると全身に新鮮な血液を供給できます。

関節運動の軸になる

骨には筋肉(骨格筋)が付着しています。

筋肉が骨同士の連結である関節を補強したり動かしたりすることで、重力に対して姿勢を保持したり、関節を動かす運動や様々な日常活動ができます。

骨格がすべての土台になっている為、骨格が歪めば筋肉や皮膚も影響を受けますし、逆に偏った筋肉の使い方が骨格をゆがめる原因になります。

カルシウムを貯蔵する

骨はカルシウムの貯蔵庫でもあり、全身に血流を通してカルシウムを供給しています。

古くなった骨を「破骨細胞」が破壊して血液中にカルシウムを補給し、「骨芽細胞」によって新しい骨を作る骨代謝を繰り返していますが、そのサイクルは3ヶ月〜1年程度です。

骨芽細胞と破骨細胞のふたつの細胞が上手く機能して正常な代謝が行われている限り、健康で丈夫な骨を維持できますが、骨生成が不十分だと骨粗鬆症など骨が脆くなる症状が出てきます。

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このサイトでは役割別に大きく分類して、骨の種類や特徴について個別に解説しています。

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例えば、「肩こり」「腰痛」と聞くと「筋肉のコリ」だから筋肉をほぐせばいいだろう、とマッサージなどに行っても一時的な効果しか期待できないのは、人体構造を理解した根本的な解決方法ではないからです。

骨と骨がつながって関節が作られて骨格が形成され、そのなかに人体の生命活動を司る内臓が収まっていますが、内臓を囲む骨格を外部の衝撃から守ったり様々な動線やライフラインをつなぐ役割をするのが骨に付着している骨格筋という筋肉なので、「骨」と「筋肉」は常にセットで考える必要があります。

骨格(骨と骨との連結)が歪むとその形に引っ張られた筋肉は無理な姿勢を強いられ肩こり・腰痛などの症状が生じますし、偏った筋肉の使い方をしていると筋肉のバランスが崩れるので骨格が歪み始め肩こり・腰痛などの症状に繋がります。

また、ひとつの動作を行うだけでも常に全身の筋肉や骨格になんらかの影響を及ぼしていて、例えば上半身を後ろに反らすいわゆる「伸び」の運動では背中の筋肉を緩めると同時に反対側のお腹の筋肉は身体が後ろにひっくり返らないように収縮しますし、背骨周りの小さい筋肉はもちろん、関係ないように思える首の筋肉や手足の筋肉や顔の筋肉も作用しています。

更に、現代は高度に文化が発達して、これまでの人類の歴史にはなかった長時間机でパソコンを使って仕事をしている、満員電車でつり革につかまり必死に立っている、いつもスマホ画面を見る為に下を向いている、などのような不自然な姿勢を長時間強いられることが多くあります。

これらの不自然な同じ姿勢を長時間そのまま続けると、本来は柔軟性とバランスに富んだ筋肉同士の相互作用が働く機会を失い、一定の方向で筋肉が固定されて動かない状態なので、筋肉の偏った張力により骨格も引っ張られ骨格も歪んだ状態になりやすく、放置すると骨格まで曲がって固定してしまうということも起こり得ます。

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